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河津町田中区共同浴場前の河津桜ほころび始め(2013)

河津桜:早咲き、ほころび始める 来月5日からまつり /静岡(Yahoo!ニュース、毎日)

早咲きのこの桜ですが、去年同様、今年も寒波で開花が遅めとのことです。

記事の中では「河津桜は例年、2月中旬ごろから見ごろになるが、田中区共同浴場前の桜は、地下の温泉配管や排水の熱で年末年始から咲き始める」とありますが、原木や原木の挿し木で増やした系統と比べて極端に早咲きのため、こちらは原木と同じ系統の河津桜とは少し違うのではないかと思っています(花はかなりそっくりなのですが)。

昭和50年頃に国の農業研究期間が、河津桜原木の実生を育てた苗・約1000本を町内などに配布したそうです。
桜は遺伝子の多様性を維持する働きにより自分自身の花粉では受粉しないため、実生は必ず他の桜との雑種になります(例えば早咲きのオオシマザクラ・ヤマザクラ、カンヒザクラなどによる受粉が考えられます)。
原木の挿し木で増やした系統は原木と同じ遺伝子が期待できますが、雑種はもちろん遺伝子が多少異なります。
雑種がいけないというわけではなく、時に優れた種類が登場します。元の種類である河津桜は、早咲きであることや花の色や大きさが素晴らしい優秀さを持っていますよね。

現在河津町で見られる樹齢35年ほどと思われる立派な河津桜の中に、開花時期、樹形、花色、花の大きさ、旗弁の有無(おしべが変化した花びら)など少し違った桜がいくつもあり、この実生の木々ではないかと思われます。

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