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地球温暖化で桜はどうなる?(2)

2.温暖化が桜に与える影響
さて、これを見たのをきっかけに、温暖化が桜に与える影響を調べてみました。
地球温暖化の市民生活への影響調査 平成14年度成果報告書(中間とりまとめ)(国立環境研究所地球温暖化プロジェクト影響・適応研究チーム)に少し記述がありました。
2.2.1項 動植物への影響(PDF)には、
・染井吉野の開花日は最近50年間で5日早まっている。
・旧平年値(1961〜1990年)と新平年値(1971〜2000年)を比べると、新平年値は平均で約1.2日開花が早くなっている。
・今後も温暖化が進行すると、2100年頃では、京都では3月上旬に桜が開花する可能性があるといわれている。
とあります。
(おおもとの資料を見たいのですが、ネットにはないようですね...。)


3.更に、温暖化で桜の分布が変わってしまうのでは?
開花が早まるだけなら、まだ我慢できるかも知れません。
私が気になるのは、桜の分布が変わること、例えば、染井吉野が西日本の平地では育たなくなるのではないかという心配です。
現在、全国の桜の名所の約8割には染井吉野が植えられています。染井吉野は、葉より花が先に開き、花がやや大ぶりで豪華です。日本の多くの場所で、桜というと染井吉野を指すことが多いのはご存知の通りです。
だから、もし染井吉野が枯れてしまったら、その場所の春はとても寂しくなってしまうと思います。

NHKのホームページには、100年後の「東京は(現在の)奄美大島付近の気温になる」とあります。
ということは、それより西の場所は、沖縄付近の気温になると考えてもいいでしょう。

では、現在の奄美大島や沖縄の桜はどのような状況なのでしょうか。
染井吉野は育っているのでしょうか。


4.現在の奄美大島と沖縄の桜
現在の奄美大島では、染井吉野があまり育たないようなのです。
気象庁の染井吉野の開花予想にも奄美大島は登場せず、南限は奄美より北の種子島です。

私が見たところ、奄美大島の桜はこんな感じです。
・島にある桜はほとんどカンヒザクラ(赤みが強くてやや下向きに咲く桜、沖縄にも多い)。暖冬だと咲き具合が悪い。
・染井吉野は山に植えられている。例えば湯湾岳の標高470mほどの場所。

で、あまり知られていませんが、これより南の沖縄本島にも実は染井吉野が植えられています。本島の中でも寒いと言われる場所に数十本あるのですが、全く元気がないのです。枯れかかっている木が大変多いですし、植えてから数年経つのに木が大きくなれない。
染井吉野は暖かい場所には適合していないため、「春と勘違いして秋に葉や花をつけてしまう」そうなのです。一旦秋に開いた葉は、冬の寒さで一旦散ってしまい、改めて春に残りの葉が出る、でも葉の数が少なくなるので成長につながらない、という現象のようです。

ということは、
・100年後の東京では、平地の染井吉野は育たなくなってしまう?
・それより西の、現在の沖縄のような気候になる100年後の西日本でも、染井吉野が育たなくなってしまう?
という心配が生まれます。


もちろん、染井吉野の北限は、更に北へ広がるでしょう。
(私が見た限りでは、現在の北限は北海道芦別市旭ヶ丘公園、現在の東限は北海道厚岸町の民家です。)
また、染井吉野以外の桜の分布も、北に押し上げられる格好になるでしょう。

だから、日本全体としては染井吉野がすぐに消えるわけではありません。

でも、現在の沖縄に似た気候になる西日本以南では、最もたくさん植えられて、多くの桜の名所を華やかに彩ってきた染井吉野が消えるかも、
そして、現在の奄美大島に似た気候になる東京は、染井吉野生誕の地でもあったというのに、染井吉野が育ちにくくなるかも
知れないのです。

NHKの番組の情報と、これまで私が見てきた南西諸島の桜の様子を合わせて、今回の記事を書いてみました。
ただ、私は研究者ではないので、この考えは正しくないかも知れません。

今のところ、温暖化で桜の分布が変わるかも知れない、という心配(気苦労? 老婆心?)をしているのは、ネットで調べる限り私1人ぐらいのようです。なので、自分の考えにあまり自信がありません。
これからたくさんの方が検討を加えられると思いますので、皆さんのご意見も参考にしていきたいと思っています。

今後、地球シミュレータの情報や各種論文が手に入りやすくなったら、更にいろいろ調べてみたいと思います。
(すみません、今回は心配事の羅列だけで終わってしまって。)

続きは次の記事へ

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